Settembre 25, 2021

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Uno sviluppo critico: anche decine di migliaia di satelliti nello spazio sono preoccupanti notizie NASA

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I satelliti vengono lanciati nello spazio ogni mese. Dovrebbero abilitare Internet veloce ovunque. Causa detriti spaziali.

Posizionare le linee Internet e far funzionare le antenne dei telefoni cellulari è costoso e non sempre facile. Soprattutto nelle aree remote o nei paesi meno sviluppati. I satelliti aggirano questi problemi.

OneWeb ha grandi progetti: un totale di 650 satelliti per formare una rete globale. Con 24 satelliti da aggiungere martedì, metà di questa rete è attiva. L’obiettivo è fornire a tutti l’accesso a Internet, secondo Sunil Bharti Mittal, presidente del consiglio di amministrazione di OneWeb: “Ci sono ancora un miliardo di persone senza Internet – molte aziende non hanno connessioni veloci”.

Tuttavia, OneWeb non è l’unica azienda che offre Internet dallo spazio. Lo stesso fa la società americana Starlink, di proprietà del presidente di Tesla Elon Musk. Solo i suoi piani sono più estesi. Vuole costruire una rete fino a 12.000 satelliti.

Ci sono già più di 1.600 satelliti Starlink nello spazio. Altri 51 sono stati aggiunti martedì sera. Anche altri fornitori privati ​​vogliono offrire servizi satellitari, comprese aziende pesanti come il gruppo tecnologico Amazon.

L’astrofisico svizzero Thomas Zurbuchen vive da anni negli Stati Uniti ed è ora responsabile del programma scientifico della NASA. Critica l’attuale sviluppo: “Il problema è che l’orbita è commercializzata. Ci vanno decine di migliaia di satelliti. Improvvisamente l’orbita non è più disponibile per nessuno a causa degli ingorghi. E improvvisamente non possiamo più usarla per i satelliti meteorologici. “

Il problema è che l’orbita viene commercializzata.

Lo spazio affollato è una cosa. Thomas Zurbuchen è più preoccupato per tutta la spazzatura spaziale che viene creata ora. I fornitori di servizi promettono di portare i loro satelliti in un’orbita terrestre bassa in modo controllato alla fine della loro vita utile, in modo che si esauriscano.

Ma Thomas Zurbuchen della NASA dubita: “È un grosso problema quando solo il cinque percento di decine di migliaia di satelliti si rompe incustodito. È un problema più grande di quello che abbiamo affrontato nella storia dello spazio”.

Dagli anni ’50, dall’inizio dell’era spaziale, si stima che siano stati messi in orbita circa 5.000 satelliti. Questi hanno già lasciato grandi quantità di detriti spaziali, anche se spesso hanno una dimensione di pochi centimetri. Ma è abbastanza per mettere a repentaglio i satelliti e le missioni spaziali e per rovinare la visione dello spazio da parte della scienza.

È vero che la NASA si avvale anche di società satellitari private per acquistare da loro dati scientifici. Tuttavia, Thomas Zurbuchen non è contento di come stanno andando le cose in questo momento: “È un problema generale con l’innovazione che la regolamentazione è spesso troppo lenta. Come gli Stati Uniti, possiamo trovare soluzioni con la NASA, ma le uniche soluzioni che contano davvero sono soluzioni internazionali.

Leggenda:

Lo svizzero Thomas Zurbuchen è direttore scientifico della NASA dal 2016.

Chiave di volta

Per questo, gli stati più importanti devono incontrarsi volontariamente. Zurbuchen avverte che la discussione internazionale su questo argomento è in corso, ma che deve andare avanti rapidamente. Ogni mese vengono aggiunti centinaia di nuovi satelliti e questo aumenta il problema. Gli ambiziosi piani spaziali della Cina o dell’India non sono stati ancora presi in considerazione.