Ottobre 26, 2021

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Un nuovo studio mostra: Marte era troppo giovane per trattenere l’acqua in modo permanente

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La ricerca è certa che una volta che c’è acqua sulla superficie di Marte. Ma oggi non ne resta più nulla. Uno studio ha ora trovato una possibile causa per questo.

St. Louis/Francoforte – Quando si esplora Marte, si tratta principalmente di acqua ed è strettamente correlato alla questione se il Pianeta Rosso abbia mai ospitato la vita. Agli occhi della ricerca, entrambi si appartengono: dove non c’è acqua, la vita, come l’umanità sa, affronta tempi duri. C’era acqua su Marte una volta dentro esplorazione dello spazio Indiscusso – ma il motivo della sua scomparsa non è chiaro. In uno studio, i ricercatori hanno ora sviluppato una nuova teoria che potrebbe avere un impatto anche sulla ricerca di pianeti abitabili nello spazio.

I ricercatori guidati da Kun Wang della Washington University di St. Louis, negli Stati Uniti, sono certi: “Il destino di Marte è stato determinato fin dall’inizio”. Il team di ricerca ha esaminato i meteoriti marziani alla ricerca di elementi volatili come il potassio, tra le altre cose. Si scopre che ci sono meno isotopi volatili di potassio nei meteoriti di Marte di quanti ce ne siano sulla Terra, ma sono stati trovati isotopi più pesanti. Da ciò, gli esperti del loro studio hanno concluso che Pubblicato in Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze Divenne: Marte ha perso componenti volatili – e l’acqua è più volatile degli isotopi leggeri di potassio – molto presto.

Marte: il pianeta è troppo piccolo per contenere acqua in superficie?

Nel loro lavoro, i ricercatori hanno scoperto che esiste una relazione tra le dimensioni di un corpo celeste e la sua composizione di potassio. “Questa è una nuova scoperta che ha importanti implicazioni quantitative su quando e come pianeti disparati hanno assorbito e perso i loro componenti volatili”, ha affermato Katharina Luders, che sta anche conducendo ricerche presso la Washington University di St.

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“È probabile che ci sia un limite alle dimensioni dei pianeti rocciosi per immagazzinare abbastanza acqua per consentire l’abitazione e la tettonica delle placche”, spiega Wang in una dichiarazione della sua università, e continua: “La massa supera quella di Marte”. Abbastanza piccolo da immagazzinare acqua, hanno concluso i ricercatori.

Marte è molto secco oggi, ma una volta doveva esserci acqua. Questa immagine, scattata dal rover della NASA, dovrebbe mostrare una “possibilità” di un alveo asciutto.

©NASA/JPL/DPA

Marte: “Indiscutibilmente” che c’era acqua liquida in superficie

Wang afferma che “non si tratta di acqua liquida sulla superficie di Marte”. Tuttavia, è difficile determinare l’importo solo con missioni di telerilevamento e veicoli itineranti. “Ci sono molti studi sulla quantità di acqua su Marte, e in alcuni di essi all’inizio Marte era più umido della Terra”. Non ci crediamo”, spiega Wang. In effetti, il rover “Perseverance” della NASA ha appena scoperto che il suo il luogo di atterraggio è su Marte, il cratere di Jezero, un tempo era un lago ben riempito alimentato da un fiume.

I ricercatori ritengono che la ricerca condotta dal team di Wang sia specificamente correlata al pianeta Marte, ma dovrebbe avere un impatto anche sulla ricerca della vita su altri pianeti al di fuori del sistema solare. Fino ad ora, durante la ricerca di esopianeti che potrebbero ospitare la vita, è stata prestata particolare attenzione al fatto che si trovino nella cosiddetta “zona abitabile” della loro stella. Ciò che si intende è la distanza dalla stella alla quale può trovarsi l’acqua liquida. In futuro, dice Wang, bisognerà tenere conto anche delle dimensioni dei pianeti. Il suo coautore, Klaus Mezger (Università di Berna), afferma: “Questi risultati guideranno gli astronomi nella loro ricerca di esopianeti abitabili in altri sistemi solari”.

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C’era una volta la vita su Marte? Questa domanda è ancora senza risposta

Questo è anche ciò che vede Wang: è facile determinare le dimensioni di un esopianeta. “In base alle sue dimensioni e alla sua massa, ora sappiamo se un esopianeta è candidato alla vita o meno, perché il fattore limitante per lo stoccaggio di sostanze volatili è la sua dimensione”, spiega Wang.

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Tuttavia, questo non dice se c’è vita su Marte. Per chiarire questa domanda, il rover “Perseverance” della NASA sta attualmente esplorando Marte. La sonda ha già prelevato, esaminato e conservato i primi campioni di roccia dal Pianeta Rosso per il futuro trasporto sulla Terra. A quel punto, al più tardi, gli esperti saranno in grado di esaminare per la prima volta il materiale direttamente da Marte e forse rispondere una volta per tutte alla domanda che li ha perseguitati per così tanto tempo: c’è mai stata vita su Marte?

Successivamente, le spedizioni umane sul pianeta rosso possono continuare a cercare nel sito. Gli umani avrebbero potuto volare su Marte per la prima volta negli anni ’30 – se non fosse stato per problemi come le radiazioni su Marte, che sono fatali per gli umani a lungo termine, o per il fatto che gli umani riescono a malapena a portare con sé risorse e devono usare il risorse di Marte invece. (scheda)