Gennaio 27, 2022

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Marte: il rover della NASA trova lo “scrigno del tesoro” e risolve un antico mistero

Il rover “Persevere” della NASA esplora Marte.

© Nasa / JPL-Caltech / MSSS

Il rover “Persevere” della NASA fa un’incredibile scoperta su Marte. Una delle scoperte ricorda il rover Curiosity.

Francoforte/Pasadena – Poco dopo essere arrivato sul pianeta Marte* Nel febbraio 2021, il rover “Perseverance” della NASA ha inviato dati ai ricercatori che hanno risposto a una grande domanda su Marte: il cratere Jezero dove una volta è atterrato il rover era un lago? La risposta dei ricercatori è stata: sì. “Questa è l’osservazione principale che ci assicura una volta per tutte che c’era un delta di un lago e di un fiume nel cratere di Jezero”, ha detto lo scienziato Nicholas Mangold in un rapporto della NASA. L’agenzia spaziale statunitense sta ora pubblicando la prossima sorpresa che il rover ha scoperto su Marte.

Ancora una volta, a pochi mesi dal suo atterraggio su Marte, la sonda “Perseverance” ha risposto a una domanda che da tempo preoccupa i ricercatori: le pietre nella zona di atterraggio di origine sedimentaria, ad esempio, sono state acque correnti coinvolte nella loro formazione, o sono della natura Vulcanica e creata dalle colate laviche?

“Ho iniziato a disperare e ho pensato che non avremmo mai trovato la risposta”, cita il NASA* Lo scienziato del progetto Perseverance Ken Farley del California Institute of Technology di Pasadena. “Ma poi il nostro strumento PIXL ha avuto una buona visuale della parte erosa della roccia e tutto è diventato chiaro: i cristalli all’interno ne sono la prova definitiva.”

Veicolo spaziale della NASA su Marte: la parola “perseveranza” chiarisce una domanda che ha portato i ricercatori alla disperazione

La scoperta del team di ricerca della NASA, che sta valutando i dati dell’ultimo rover della NASA: è molto probabile che lo strato inferiore su cui ha resistito Perseverance dall’atterraggio su Marte si sia formato nel magma caldo. Lo strumento PIXL del rover su Marte “Perseverance” durante l’analisi della pietra ha mostrato che la pietra, che i ricercatori hanno soprannominato “Brac”, è costituita da una straordinaria abbondanza di grandi cristalli di olivina circondati da cristalli di pirox.

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La futura missione della NASA è trasportare rocce marziane sulla Terra

“Un buon studente di geologia ti dirà che tale trama si riferisce a rocce che si sono formate quando i cristalli sono cresciuti e si sono depositati nel magma lentamente freddo, come un denso flusso di lava, un lago di lava o una camera magmatica”, afferma Farley. Quindi la pietra è stata cambiata più volte con acqua. “È diventato uno scrigno del tesoro che consentirà ai futuri ricercatori di datare gli eventi nel cratere Jezero”, afferma Farley. Il ricercatore sospetta anche che ciò aiuterà a comprendere meglio un’epoca in cui l’acqua non era rara sulla superficie del cratere Jezero e rivelerà la storia antica di Marte. Non è chiaro se le rocce esaminate si siano raffreddate in superficie in un lago di lava o in una camera sotterranea emersa successivamente per erosione.

Il rover Mars “Persevering” ha imballato un pezzo di roccia in un contenitore che verrà riportato sulla Terra in una missione futura. Quindi gli scienziati sulla Terra potrebbero utilizzare strumenti per le loro ricerche che sono troppo grandi per essere trasportati su Marte. Il rover della NASA dovrebbe riempire un totale di 43 piccoli contenitori con campioni di suolo di Marte, sei dei quali sono già riempiti e sigillati. Questo contiene, tra le altre cose, il materiale marziano per il quale è stato scavato il rover, nonché un campione dell’atmosfera marziana.

Il rover “Persevere” della NASA nel mezzo della regione di South Sittah del cratere Jezero su Marte. Lì, il rover ha analizzato la roccia, che ha mostrato ai ricercatori sulla Terra come si è formata. L’immagine è stata scattata dal Mars Reconnaissance Orbiter della NASA.

©NASA/JPL-Caltech/Università dell’Arizona

NASA: la navicella spaziale “Perseverance” ha scoperto composti organici

Anche un altro strumento del rover Mars “Persevering” ha fornito nuovi dati alla ricerca sulla Terra: Sherlock ha scoperto composti organici. Ciò non significa automaticamente che la vita fosse presente nel cratere Jezero, conferma la NASA in un comunicato stampa. Esistono meccanismi biologici e non biologici attraverso i quali i composti organici si formano e Anche la navicella spaziale Curiosity della NASA ha scoperto materiali organici nel suo sito di atterraggio nel cratere Gale*.

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“Quello che Sherlock aggiunge alla storia è la capacità di mappare la distribuzione spaziale dei materiali organici nelle pietre e metterli in relazione con i minerali trovati lì”, spiega il ricercatore di Sherlock Luther Beagle del Jet Propulsion Laboratory della NASA. In questo modo, la ricerca può comprendere meglio l’ambiente in cui si sono formati i composti organici.

Il fatto che nelle pietre dei crateri Jezero e Gale siano stati trovati composti organici significa che sono state preservate anche potenziali biofirme, cioè segni di vita passata o presente. “È una domanda che probabilmente non sarà risolta fino a quando i campioni non verranno portati sulla Terra, ma ottenere composti organici è molto eccitante”, afferma Beagle. “Quando questi campioni marziani raggiungeranno la Terra, saranno una fonte di ricerca scientifica per molti anni”. (scheda) * vista fr.de da IPPEN.MEDIA.

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