Gennaio 17, 2022

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Ittiosauro: questo gigantesco dinosauro marino era probabilmente il più grande vertebrato del suo tempo

Scienza ittiosauro

Questo gigantesco dinosauro marino era probabilmente il più grande vertebrato del suo tempo

Nota - Skull Cymbospondylus youngorum con l'autore Lars Schmitz per Credit Scale: Martin Sander Avviso: gratuito solo per uso editoriale in connessione con il resoconto dello studio se vengono assegnati crediti.  Nella foto: Martin Sander

Cranio di Cymbospondylus youngorum con il ricercatore Lars Schmitz

Fonte: Martin Sander

Enormi dinosauri abitavano i mari circa 250 milioni di anni fa, 200 milioni di anni prima delle balene di oggi. Una scoperta mostra quanto velocemente gli ittiosauri abbiano conquistato gli oceani dopo un’estinzione di massa.

DrL’ittiosauro era probabilmente il più grande vertebrato del suo tempo e il primo navigatore oceanico in assoluto: nello stato americano del Nevada, un team di ricerca tedesco-americano ha scoperto i fossili di un enorme ittiosauro che vagava per l’oceano 246 milioni di anni fa. Il cranio di una specie precedentemente sconosciuta, il solo Cymbospondylus youngorum, era lungo circa due metri e aveva le dimensioni di un pianoforte a coda.

Il gruppo che circonda Martin Sander stima che l’animale fosse probabilmente lungo 18 metri e pesasse 45 tonnellate Nella rivista “Scienza”. Sander lavora all’Università di Boone e al Museo di Storia Naturale di Los Angeles.

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Oltre alle dimensioni gigantesche del gigante, la cui lunghezza corrisponde all’incirca a quella delle odierne balenottere comuni, il fatto che questi transatlantici, a quanto pare, siano stati in grado di svilupparsi in tempi record per quel tempo. Perché è stato prima di quel periodo relativamente “presto”, circa 252 milioni di anni fa, che l’estinzione di massa alla fine del periodo Permiano ha spazzato via anche circa l’80% della vita marina.

Il primo animale simile a un ittiosauro, Cartorhynchus, è apparso circa 249 milioni di anni fa e non era alto nemmeno mezzo metro. Sorprendentemente, dopo altri 2,5 milioni di anni, un gigante come C. youngorum viveva negli oceani, perché la sua grande massa corporea doveva essere fornita di energia: gli oceani dovevano contenere abbastanza prede.

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Dall’anatomia della bocca e dei denti, i ricercatori hanno concluso che la specie è il pesce e calamaro Oltre a mangiare rettili marini più piccoli. L’ittiosauro aveva occhi molto grandi, il che gli dava ulteriori vantaggi nel foraggiamento.

Anche gli ittiosauri un po’ più grandi – come Shonisaurus popularis e Shastasaurus sikanniensis di oltre 20 metri di lunghezza – non appaiono fino a 20-30 milioni di anni dopo secondo le conoscenze attuali, e anche più di 40 milioni di anni trascorsero come tali prima che i primi abitanti rurali di St. Squadra di peso simile.

Gli ittiosauri hanno abitato la Terra per un totale di circa 150 milioni di anni. Per confronto: guai (Cetacea) esiste solo da ben 50 milioni di anni – è sorto circa 200 milioni di anni dopo C. youngorum.

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Tuttavia, ittiosauri e balene condividono una serie di cose in comune. Includono, ad esempio:

– Altezza massima

Movimento principalmente con l’aiuto della pinna caudale

– Il fatto che gli antenati di entrambi i gruppi siano già vissuti sulla Terra

L’emergere dei due gruppi dopo il crollo degli ecosistemi marini.

Scritto da Lynne Libby Dilsett e Nicholas Benson dello Smithsonian Institution di Washington Nel commento “Scienza”.

Nota - Cranio Cymbospondylus youngorum sul campo nelle montagne di Augusta, Nevada, USA Credito: Martin Sander Avviso: gratuito solo per uso editoriale in connessione con il resoconto dello studio se vengono concessi crediti.  Nella foto: Martin Sander

Il ritrovamento si trova in loco nelle montagne di Augusta, Nevada, USA

Fonte: Martin Sander

La velocità evolutiva della crescita potrebbe essere senza precedenti tra i vertebrati oceanici. “Mentre le balene hanno impiegato circa il 90% della loro storia di 55 milioni di anni per diventare giganti”, gli ittiosauri lo hanno fatto all’inizio della loro evoluzione di 150 milioni di anni.

Gli ittiosauri sono scomparsi solo circa 100 milioni di anni fa, forse a causa dei cambiamenti climatici, continuano a scrivere Dilsett e Benson. La storia degli ittiosauri ci mostra che i giganti del mare non devono necessariamente far parte degli ecosistemi marini. Questa è una lezione preziosa per tutti noi nell’Antropocene, specialmente se vogliamo preservare l’esistenza dei transatlantici sopravvissuti oggi”.

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