Gennaio 24, 2022

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È probabile che l’interno della Terra si raffreddi più velocemente del previsto

Il nucleo terrestre emette calore al mantello terrestre (dall’arancione al rosso scuro), che contribuisce al lento raffreddamento della Terra. I ricercatori dell’ETH lo hanno simulato in laboratorio e ora ipotizzano che il pianeta stia “morendo” molto più velocemente del previsto. (foto stampa)

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Mentre gli esseri umani sono preoccupati per il clima terrestre, gli scienziati stanno esaminando le profondità e il futuro lontano: ad esempio, i ricercatori dell’ETH in laboratorio hanno dimostrato che è probabile che l’interno del pianeta si raffreddi molto più velocemente di quanto ipotizzato.

È difficile condurre un esame empirico delle temperature all’interno della Terra per ovvi motivi: il nucleo terrestre inizia a una profondità di circa 3000 km e ha una temperatura di più/meno 6000 K, che è di circa 5000-6000 gradi Celsius. Quindi gli scienziati dell’ETH hanno simulato lo strato limite tra il nucleo terrestre e il mantello terrestre in laboratorio.

Questo strato limite è rilevante perché qui la roccia viscosa del mantello è a diretto contatto con il ferro caldo
Il nichel si scioglie dal nucleo esterno della Terra. Il gradiente di temperatura tra i due strati è piuttosto ampio, quindi è probabile che qui fluisca molto calore. Lo strato limite è composto principalmente dal minerale bridgemanite.

Il professor Motohiro Murakami dell’ETH e colleghi del Carnegie Institution for Science hanno sviluppato un sofisticato sistema di misurazione che consente di misurare la conduttività termica della bridgemanite in laboratorio, nelle condizioni di pressione e temperatura prevalenti all’interno della Terra.

In futuro un pianeta “morto” come Marte

“Utilizzando questo sistema di misurazione, siamo stati in grado di dimostrare che la conduttività termica della bridgemanite è una volta e mezza superiore a quanto ipotizzato”, afferma Murakami. Ciò porta alla conclusione che anche il flusso di calore dal nucleo al rivestimento è maggiore di quanto si pensasse in precedenza. Ciò potrebbe portare al movimento delle placche tettoniche, che è continuato da moti convettivi nel mantello e oscilla più velocemente di quanto precedentemente ipotizzato.

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“I nostri risultati potrebbero aprire una nuova prospettiva sull’evoluzione delle dinamiche della Terra. Sottolineano che la Terra, come gli altri pianeti rocciosi Mercurio e Marte, si sta raffreddando e diventando inerte molto più velocemente del previsto”, spiega Murakami.

* Numero di pubblicazione DOI: 10.1016 / j.epsl.2021.117329

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