Novembre 28, 2021

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Come un lago salato che scompare

Vista aerea del lago Tuz nella provincia di Aksaray. Il lago Tuz, il secondo lago più grande della Turchia e sede di molte specie di uccelli, si è completamente ritirato quest’anno.

AP Photo / Emrah Gurel / Keystone

A causa della mancanza di acqua, migliaia di uccelli sono morti nel lago Tuz in Turchia. Gli esperti incolpano il cambiamento climatico e la politica agricola del paese.

Per secoli, il lago Tuz in Turchia ha attratto grandi colonie di fenicotteri. Gli uccelli si riproducono quando fa caldo e si nutrono di alghe in acque poco profonde. Ma quest’estate, invece delle solite meravigliose immagini di fenicotteri al tramonto, c’è stato uno spettacolo opprimente: il fondale marino screpolato e secco era ricoperto di cadaveri di pulcini e madri di uccelli.

Il lago di 1.665 chilometri quadrati, il secondo più grande della Turchia, quest’anno si è completamente abbassato. Secondo gli esperti, Tuz, “lago salato” turco, è uno attraverso Cambiamento climatico È caduto vittima della disidratazione. La siccità ha colpito duramente la regione centrale. Gli esperti vedono un’altra ragione per decenni di politiche agricole distruttive che hanno esaurito le risorse idriche sotterranee.

“Sono morti tutti”

“C’erano circa 5.000 piccoli fenicotteri”, afferma il fotografo naturalista Fahri Tonk, che da anni cattura in immagini la diversità degli uccelli a Tuz. “Sono tutti morti perché non c’era acqua. È stato uno spettacolo molto brutto che non dimenticherò mai. Spero di non dover mai più vivere una scena del genere”, afferma Tunek, che dirige anche il ramo regionale dell’Organizzazione turca per la protezione dell’ambiente Doğa Derneci.

Allo stesso modo, molti altri laghi in Turchia si sono prosciugati o si sono ritirati a livelli allarmanti. Le ragioni di ciò sono anche la mancanza di precipitazioni e tecniche di irrigazione non sostenibili. Gli esperti climatici avvertono che l’intero bacino del Mediterraneo, che include la Turchia, è minacciato da una grave siccità e desertificazione.

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I pescherecci non possono scendere a terra

Nel più grande lago di Van della Turchia, nell’est del paese, secondo i servizi televisivi, i pescherecci non sono stati in grado di tornare a riva la scorsa settimana dopo che il livello dell’acqua è sceso a un livello insolitamente basso. Levent Kornaz, uno scienziato del Centro per i cambiamenti climatici e gli studi politici dell’Università di Bogazici, spiega che la situazione è grave in tutto il paese. Con l’aumento delle temperature, la pioggia diminuisce allo stesso tempo.

Un uomo cammina lungo il lago Tuz nella provincia di Aksaray, in Turchia, lunedì 25 ottobre 2021. Il lago Tuz, il secondo lago più grande della Turchia e sede di molte specie di uccelli, ha visto le sue acque ritirarsi completamente quest'anno, vittima del cambiamento climatico causato dalla siccità che ha colpito la regione oltre alle politiche agricole La faglia pluridecennale che ha impoverito le falde acquifere del lago.  (Foto AP/Emrah Gurel)
La siccità nella zona e decenni di politica agricola difettosa hanno impoverito le acque sotterranee del lago.

AP Photo / Emrah Gurel

Secondo uno studio condotto dall’università turca di Ege sulla base di immagini satellitari, il livello dell’acqua a Tuz è in calo dal 2000, secondo quanto riportato dall’agenzia di stampa statale Anadolu. A causa delle alte temperature, dell’aumento dell’evaporazione e delle precipitazioni insufficienti, quell’anno l’acqua si prosciugò completamente.

I ricercatori hanno anche osservato un forte calo delle acque sotterranee intorno al lago, che si estende nelle province turche di Ankara, Konya e Aksaray. Il bacino di Konya nell’Anatolia centrale, dove si trova Tuz, era precedentemente noto come il granaio della Turchia. Gli agricoltori della zona coltivano colture redditizie ma ad alta intensità d’acqua come mais, barbabietola da zucchero ed erba medica, che secondo Tonk hanno assorbito molta acqua sotterranea. Gli agricoltori hanno scavato migliaia di pozzi senza licenza mentre drenavano o deviavano gli ingressi dei laghi.



Perforazione di fori a causa dell’uso eccessivo di acque sotterranee

Gli esperti ambientali danno la colpa alla politica agricola dello stato per gran parte del declino. “Se non paghi abbastanza gli agricoltori, coltiveranno raccolti ad alta intensità d’acqua e faranno soldi con loro”, dice Kurnaz. “E se i politici impediranno loro di farlo, non otterranno più i voti degli agricoltori alle prossime elezioni”.

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L’uso eccessivo di acque sotterranee significa anche che nell’area si stanno formando sempre più buche allagate. Nel distretto di Karabinar di Konya, i giornalisti di AP hanno recentemente visto dozzine di questi presunti buchi, uno dei quali vicino a un campo di erba medica appena raccolta.

Il fotografo Tonk, originario di Aksaray, è rattristato dal pensiero di non poter ammirare i fenicotteri con il figlio di sette mesi come ha fatto con il figlio di 21 anni. Il 46enne spera ancora di riprendersi Tuz, a condizione che il governo ponga fine all’agricoltura ad alta intensità d’acqua.

120mila pozzi abusivi

Lo scienziato del clima Kurnaz è meno ottimista. “Dici costantemente alle persone di non usare le acque sotterranee per questo tipo di agricoltura e le persone non ascoltano”, dice. “Ci sono circa 120.000 pozzi illegali nella zona e tutti pompano acqua come se fosse inesauribile”. Il rifornimento di acque sotterranee nell’Anatolia centrale potrebbe richiedere migliaia di anni.

La siccità e la morte dei fenicotteri sul fiume Tuz sono solo due dei tanti disastri ambientali avvenuti quest’estate in Turchia. A luglio, gli incendi hanno devastato vaste aree della costa meridionale, uccidendo otto persone e sfollando migliaia. Le inondazioni sulla costa del Mar Nero nel nord hanno ucciso 82 persone.

Nel villaggio di Iskil vicino alle rive del fiume Tuz, l’agricoltore Cengiz Erkul esamina il sistema di irrigazione nel suo campo dove coltiva foraggio per animali. “L’acqua non scorre più con la stessa forza e abbondanza di una volta”, afferma il 54enne. “Ho quattro figli. Il futuro non sembra buono. Ogni anno è peggio dell’anno precedente”.

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AP / Negozio