Novembre 30, 2021

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Cellule immunitarie contro virus incurabili: un piccolo aiuto dai miei amici

Basilea – Virus come l’HIV o l’agente patogeno che causa l’epatite C possono prendere il controllo del sistema immunitario. Un modo per sviluppare vaccini contro questa infezione cronica finora ha preso di mira le cosiddette cellule B di memoria nel sistema immunitario. I ricercatori dell’Università di Basilea hanno ora riferito che queste cellule hanno bisogno dell’aiuto di altre cellule della memoria per difendere efficacemente l’organismo dai virus cronici. Un’importante conseguenza della progettazione del vaccino.

Un arsenale di cellule immunitarie difende l’organismo dai patogeni. Quando vengono infettate da un virus, le cellule B producono anticorpi appropriati che inattivano il virus. Alcune di queste cellule B muoiono di nuovo dopo l’infezione o la vaccinazione, ma alcune cellule B rimangono nel corpo come cellule di memoria in modo che gli anticorpi corretti possano essere prodotti più rapidamente se lo stesso agente patogeno viene reinfettato. I vaccini mirano, tra le altre cose, alla formazione di cellule B di memoria.

Tuttavia, virus come l’HIV o l’epatite C aggirano la difesa delle cellule B della memoria, un ostacolo allo sviluppo di vaccini efficaci. Per superare questo ostacolo, il team di ricerca guidato dal Professor Dr. Daniel Benschwer del Dipartimento di Biomedicina dell’Università di Basilea esamina la reazione delle cellule immunitarie nelle infezioni virali croniche.

“Uno dei problemi è che le cellule B della memoria cadono in una sorta di reazione di panico a causa della presenza costante di agenti patogeni e dell’infiammazione associata”, spiega Benschwer. Dal programma di allevamento e maturazione, passano tutti al modello di produzione di anticorpi e presto muoiono. Il team sta ora riportando sui possibili trattamenti per questo problema nella rivista specializzata “PNAS”.

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Le cellule T helper della memoria inibiscono le reazioni di panico
Per i loro esperimenti, i ricercatori hanno studiato l’infezione dei topi con un virus chiamato virus della coriomeningite linfocitica (LCMV), che causa un’infezione cronica negli animali. Hanno scoperto che le cellule B della memoria hanno bisogno dell’aiuto di altre cellule immunitarie per una risposta sostenuta ai virus: le cellule T della memoria helper, la cui formazione può essere stimolata anche da appropriate strategie di vaccinazione.

Se i ricercatori stimolano la formazione di cellule T di memoria ausiliarie appropriate negli animali di prova prima dell’infezione con LCMV, quest’ultima previene la reazione di panico delle cellule B di memoria dopo l’infezione. “Invece di sprecare l’intera riserva di cellule B nella lotta senza successo contro il virus, grazie alle cellule T helper della memoria, rimane una riserva di cellule B che continuano a moltiplicarsi e maturare e mantenere la difesa contro il virus”, quindi il dott. . Christine Nar, autrice principale dello studio.

Il ruolo delle cellule T helper della memoria nella vaccinazione contro il virus cronico non è stato finora sufficientemente considerato. “Sapere che queste cellule possono essere utilizzate per promuovere una risposta immunitaria più sostenibile attraverso le cellule B della memoria è di diretta rilevanza per le strategie per lo sviluppo di nuovi vaccini contro l’HIV e l’epatite C”, sottolinea Benschwer.

Pubblicazione originale
Christine Nar et al.
Le cellule T CD4 derivate dal vaccino inibiscono la delezione delle cellule B antivirali nell’infiammazione cronica
PNAS (2021), doi: 10.1073/pnas.2108157118
Gruppo di ricerca di virologia sperimentale