Ottobre 16, 2021

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Antidepressivi per il cancro: il cancro al colon può essere curato presto?

Christoph Burgstedt/Getty Images, Paul S. Hoyle/Agenzia di comunicazione

L’antidepressivo fluoxetina noto come Prozac può aiutare a curare il cancro del colon e del pancreas.

Un team di ricerca ha scoperto che nei topi il farmaco ha consentito alle cellule immunitarie di riconoscere ed eliminare in modo efficiente le cellule tumorali, riporta… “Scinex”.

In particolare, in combinazione con l’immunoterapia, lo studio è stato in grado di ridurre o addirittura arrestare la crescita delle ulcere cancerose nei topi.

Un team di ricerca svizzero ha fatto una scoperta che dà speranza ai malati di cancro: l’antidepressivo fluoxetina (noto anche come “Prozac”) può prevenire la crescita dei tumori del colon e del cancro al pancreas. Almeno così mostrano i primi test sui topi, come la rivista Science “Scinex” menzionato.

Il team, guidato dallo scienziato Marcel Schneider dell’Università di Zurigo, ha esaminato Nuovo studioIn che modo il messaggero della serotonina influisce su alcune cellule tumorali. La serotonina viene spesso definita “l’ormone della felicità” ed è responsabile della nostra salute e del nostro umore in generale. Allo stesso tempo, regola varie funzioni cerebrali come l’appetito, l’apprendimento, il sonno, la memoria e la cognizione. Bassi livelli di serotonina possono portare alla depressione.

La maggior parte della serotonina del corpo viene prodotta nel rivestimento intestinale e immagazzinata nelle piastrine. Questo è esattamente dove funzionano alcuni antidepressivi. Gli inibitori della ricaptazione della serotonina (SSRI) aumentano il livello di serotonina nel cervello, ma riducono il livello di serotonina nelle piastrine. Pertanto, possono aiutare a curare i tumori.

Le cellule cancerose usano la serotonina per crescere

La serotonina aiuta anche le cellule tumorali a sopprimere l’attività del nostro sistema immunitario, hanno scoperto Schneider e il suo team. “La serotonina periferica compromette l’attività delle cellule T citotossiche nei tumori”, hanno spiegato i ricercatori in uno dei Comunicato stampa. Inoltre, con l’aiuto della serotonina, le cellule tumorali producono la molecola immunosoppressiva PD-L1, che rende inutilizzabili le cellule T del sistema immunitario in modo che queste cellule tumorali non possano riconoscerle e combatterle.

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Ci sono stati nuovi trattamenti per un certo numero di anni, come anticorpi o immunoterapie. Tuttavia, la maggior parte dei pazienti con cancro addominale avanzato, come il cancro del colon o del pancreas, muore entro pochi anni dalla diagnosi. Un problema è che nel tempo le cellule tumorali diventano resistenti ai farmaci e non vengono più riconosciute dal sistema immunitario.

Gli antidepressivi riducono la serotonina nell’intestino

È qui che può entrare in gioco l’antidepressivo fluoxetina. Perché abbassa la serotonina nelle piastrine, può succedere tumore Il materiale del messaggero non viene più utilizzato. Negli esperimenti con i topi, l’autore senior Pierre-Alain Clavian dell’Università di Zurigo ha scoperto che la crescita del tumore negli animali è rallentata drasticamente e allo stesso tempo più cellule T sono tornate ai tumori cancerosi per combatterli.

“Questa classe di antidepressivi e altri bloccanti della serotonina consente alle cellule immunitarie di riconoscere ed eliminare efficacemente le cellule tumorali”, ha detto Clavian. “Questo ha rallentato la crescita del cancro del colon e del pancreas nei topi”.

L’effetto è stato particolarmente forte con una combinazione di antidepressivi e alcune immunoterapia contro il cancro. Come si chiama Blocco checkpoint, una classe di anticorpi, impedisce al PD-L1 di inibire le cellule T. Nei topi trattati con entrambi i trattamenti, la crescita del tumore si è ulteriormente ridotta e in circa un terzo le ulcere cancerose erano completamente scomparse.

I nostri risultati danno speranza ai malati di cancro. Perché i farmaci utilizzati sono già stati approvati per l’uso clinico”, afferma Pierre-Alain Clavian. I test di tali combinazioni di farmaci su pazienti affetti da cancro possono essere accelerati grazie alla sicurezza e all’efficacia dei farmaci noti. Speriamo quindi che inizino i primi studi clinici presto.

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